Unreal Engine è un motore grafico creato e sviluppato dalla Epic Games, grande società americana di videogiochi fondata da Tim Sweeney nel 1991 con sede a Cary in North Carolina. La prima versione di Unreal Engine è stata sviluppata per realizzare giochi in cui il protagonista agiva in prima persona sparando al nemico (giochi di guerra per la maggior parte); già dal 1998 il motore risultava compatibile con diversi sistemi operativi quali Microsoft Windows, Linux e MacOS. Nel corso degli anni lo sviluppo del software ha raggiunto alti livelli prestazionali, adattandosi alle potenzialità degli hardware disponibili nel mercato e comunicando con diverse piattaforme. Attualmente è disponibile la quarta generazione del motore grafico, denominata Unreal Engine 4, versione annunciata già dal 2005; lo scopo principale per il quale fu sviluppata era quello di rendere utilizzabile il motore sia dalle piattaforme di settima generazione ma soprattutto da quelle di ottava.


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Michael Capps, presidente di Epic Games, a causa della complessità relativa al potenziamento del software aveva dichiarato che Unreal Engine 4 non sarebbe stato rilasciato prima del 2012. Nella conferenza relativa allo sviluppo dei video giochi tenuta a San Francisco nel 2013, la Game Developers Conference, vennero mostrate alcune Tech-demo dell’Unreal Engine 4 in esecuzione su un PC con 16 GB di RAM e con scheda grafica NVIDIA GeForce GTX 680.


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Abbonandosi mensilmente a 19$ mensili fu possibile ottenere nel 2014 l’accesso ad una copia dell’Unreal Engine 4 ed al relativo codice sorgente ma solo dal 2 Marzo 2015 il motore grafico fu reso disponibile gratuitamente a tutti, pagando una royalty del 5% sul reddito lordo; le software houses che avrebbero pubblicato i propri prodotti sviluppati con Unreal o Unity su Epic Store avrebbero dovuto riconoscere solo il 12% in fees ad Epic.


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Unreal è il motore grafico del futuro, lo strumento di creazione 3D in tempo reale più aperto ed avanzato al mondo, in continua evoluzione per conseguire non solo il suo scopo originario di motore di gioco all'avanguardia, ma anche per offrire oggi ai creatori di tutti i settori la libertà ed il controllo del proprio progetto offrendo contenuti di nicchia, esperienze interattive e mondi virtuali coinvolgenti. Attraverso Unreal Engine 4 è possibile realizzare rendering fotorealistici, fisica ed effetti dinamici, animazioni realistiche, traduzioni affidabili dei dati e molto altro ancora, su una piattaforma aperta ed estensibile. Indipendentemente dall'opzione di licenza scelta, esiste un solo motore Unreal che è subito pronto per la produzione, senza la necessità di plug-in o acquisti aggiuntivi.


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Epic Games offre due diverse soluzioni per la visualizzazione architettonica Real-Time ovvero Unreal Engine e Twinmotion. Unreal Engine ha una suite completa di strumenti per la creazione di immagini fotorealistiche ed esperienze immersive in tempo reale, con una qualità senza compromessi, prestazioni potenti e risultati comprovati. Twinmotion per architetti e designer produce rapidamente e facilmente immagini, panorami e video VR standard a 360° di alta qualità in pochi secondi; per i professionisti dell’architettura, delle costruzioni, dell’urbanistica e del paesaggio, Twinmotion combina un’interfaccia intuitiva basata su icone con la potenza di Unreal Engine.


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Unreal Engine può essere utilizzato come Twinmotion per il mondo dell’architettura. Per quanto riguarda i formati, Unreal predilige il formato 3D FBX, inoltre, con il Plugin DataSmith, creato da Unreal per far comunicare in maniera ottimale alcuni programmi di modellazione, è possibile avere maggior controllo sugli asset importati; tale plug-in infatti è stato creato proprio per l’architettura.

Unreal Engine 4 sembra essere tra i software preferiti dell'industria videoludica e nel mondo dell’ architettura per l'altissima qualità degli strumenti che offre facilitando sin da subito l'apprendimento e l'utilizzo, attraverso funzionalità intuitive e molti preset per la rapida creazione di progetti, oltre ad offrire innumerevoli asset per la maggior parte gratuiti, scaricabili dalla stessa piattaforma; esso si avvale della programmazione visuale nota come blueprint, uno strumento dinamico e potente. Con il supporto di Unreal Engine sarà possibile all'interno del modello realizzato, cambiare arredi, texture, accendere e spegnere luci e molte altre iteraziontutto in tempo reale: è davvero il motore grafico del futuro!


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Gli utenti che intregrano nel proprio flusso di lavoro il potente motore Unreal Engine 4 per creare straordinari ambienti 3D interativi sono sempre di più in tutti i settori. Per chi volesse apprendere in modo approfondito questo software in tutti (o quasi!) i  suoi possibili utilizzi, GoPillar Academy mette a disposizione per gli utenti di Treddi.com un corso completo della durata di 20 ore interamente dedicato ad Unreal Engine 4 in offerta a soli 99€ anziché 349.

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note - l'articolo fa parte di una collaborazione editoriale tra Treddi.com e GoPillar Academy