Trovare prodotti interessanti nell'ambito della letteratura tecnica sui software di computer grafica sta diventando sempre più complesso, e raro. Se fino all'avvento di internet i celebri "guida a" erano un passaggio obbligato per chiunque volesse apprendere le basi di un software, oggi il discorso è radicalmente mutato, sia per il fatto che in rete si trovano tantissime risorse, che per l'annoso al punto che un manuale informatico corre il rischio di risultare obsoleto sin dal suo arrivo sugli scaffali di una libreria. Il libro è dunque morto? No, ma va riconcepito rispetto alla sua connotazione classica.

QUALCOSA E' CAMBIATO: DAL SOFTWARE AI PROGETTI: IL WORKBOOK

Negli ultimi anni abbiamo assistito ad un progressivo mutamento delle risorse finalizzate all'apprendimento. La formula del manuale tradizionale, comando per comando ha lasciato via via spazio ad un metodo più orientato al cosiddetto "learning by doing", in cui si apprende mediante lo svolgimento guidato di un progetto. Imparare facendo è diventata una prerogativa anche grazie ai videocorsi dei cataloghi delle piattaforme e-learning e a tutte le risorse gratuite a disposizione su youtube. Il cartaceo non è del tutto sparito, ma è diventato piuttosto l'occasione per produzioni più mirate, 

In questo contesto, Affinity irrompe a ciel sereno con due bei libroni classici nella forma quanto innovativi nei contenuti: la dimostrazione pratica di come dovrebbe essere concepito e realizzato un testo utile all'apprendimento, oltre che alla cultura sull'argomento che si intende trattare. Affinity Photo Workbook e Affinity Designer Workbook sono due libri che qualsiasi appassionato del genere, al di là dell'interesse maturato per i due software in questione, dovrebbe prendere in considerazione.

AFFINITY PHOTO WORKBOOK E AFFINITY DESIGNER WORKBOOK

Ancor prima di aprire i due volumi si coglie una cura elevata nel confezionamento editoriale. La copertina rigida full color introduce un formato quadrato con pagine caratterizzate da un'elevata resa cromatica. Quante volte ci siamo trovati al cospetto di edizioni, soprattutto quelle localizzate, in bianco e nero su carta economica? Ottimi per leggere un bel romanzo magari, del tutto inutili quando si ha a che fare con le immagini. Nel caso dei Workbook di Affinity, la lettura è sempre confortevole, grazie all'ottimo supporto cartaceo scelto per una stampa interamente a colori. Oltre a garantire una buona leggibilità, i volumi sono di fatto due oggetti piacevoli, che fanno la loro figura sulla scrivania e nella libreria di qualsiasi grafico.

LA STRUTTURA: OBIETTIVO SAPER FARE

Evidente risultato di un'attenta progettazione editoriale, i workbook sono strutturati in quattro capitoli dalle tematiche molto ben definite, che variano nella classificazione dei progetti, cui sono correlati i file per realizzarli, comodamente scaricabili dal sito ufficiale mediante i link evidenziati all'inizio di ogni tutorial. I progetti non sono curati dal team di sviluppo di Affinity, ma sono stati commissionati a differenti professionisti: un aspetto che offre alla pubblicazione una rilevante profondità esperienziale.

AFFINITY PHOTO WORKBOOK

Chapter 1 - Interface Tour

Chapter 2- Core Skills

Chapter 3 - Personal Projects

Chapter 4 - Commercial Projects

AFFINITY DESIGNER WORKBOOK

Chapter 1 - Interface Tour

Chapter 2 - Core Skills

Chapter 3 - Illustration Projects

Chapter 4 - Design Projects

Entrambi i volumi sono al momento disponibili soltanto in lingua inglese.

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Il layout rende i contenuti di semplice ed immediata comprensione, sia nel focalizzare l'argomento che nel seguire i procedimenti step by step dei vari tutorial.

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La dimensione e la qualità delle immagini rende comprensibili le procedure anche mediante la semplice lettura del libro, evitando di dover ricorrere sistematicamente all'applicazione vera e propria, come purtroppo spesso accade con libri riprodotti senza la sufficiente cura nel dettaglio.

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I progetti proposti spaziano su vari fronti. Nel caso di Affinity Designer, software dedicato alla grafica vettoriale, vediamo ad esempio un dettagliato lavoro di creazione di logo ed immagine coordinata per un brand.


ALTERNATIVA A PHOTOSHOP E ILLUSTRATOR? NO, PHOTO E DESIGNER HANNO UN'IDENTITA' PRECISA

Questa conclusione è quanto emerge in maniera netta dalla lettura dei workbook. Se i software di Affinity sono mediamente associati al costituire una alternativa low cost ai leader di mercato targati Adobe, in realtà, aprendoli ed utilizzandoli, si colgono subito delle differenze sostanziali.

Photo e Designer, al di là di un'interfaccia abbastanza classica nell'impostazione, sicuramente disegnata per "far sentire a casa" chi è abituato ad utilizzare Photoshop e Illustrator, hanno strumenti e logiche operative differenti rispetto alle controparti Adobe. Né migliori, né peggiori: differenti.

Una differenza evidenziata proprio dalla parte relativa ai progetti, che interessa la seconda metà dei rispettivi libri. Per definizione la fase operativa definisce l'anima, oltre che il cuore pulsante di un tool per la produttività, nell'ottica di quell'approccio learning by doing che, pur non potendo logicamente prescindere dalla conoscenza di base dei comandi, è mirato a far percepire le logiche operative di un software. Un obiettivo raggiunto grazie alla varietà di applicazioni che vede impegnati entrambi i software in operazioni piuttosto comuni nell'ambito della produzione professionale. A costo di sembrare ripetitivi, non ci stancheremo mai di sottolineare questo aspetto.

CONCLUSIONI

Le buone intenzioni circa lo sviluppo di Photo e Designer vengono confermate dalla redazione dei relativi workbook, capaci di offrire una proposta formativa ben calibrata, utile a neofiti ed utenti di livello intermedio. La cura editoriale si conferma superiore alla media generale, offrendo una sensazione generale di professionalità e rispetto per il lettore, che oggi ha senza dubbio un buon motivo in più per imparare i due software di riferimento della software house che ha di fatto ereditato le attività di Serif. I due volumi lasciano presagire l'uscita di una terza pubblicazione, dedicata nello specifico ad Affinity Publisher, il software dedicato al desktop publishing attualmente in fase di open beta.

Per saperne di più sui workbook di Affinity.

https://affinity.serif.com/it/photo/workbook/

https://affinity.serif.com/it/designer/workbook/

Proposti nello shop ufficiale a circa 45 euro, i due prodotti sono spesso scontati attraverso varie iniziative promozionali.